Itapua

Departamento de la república de Paraguay

Itapúa fue creado en 1906 con el nombre de Encarnación, comprendiendo los partidos de Encarnación, Jesús, Trinidad, Carmen del Paraná, San Cosme, San Pedro del Paraná y Bobí­. Posteriormente se fue modificando su territorio.


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ANTECEDENTES HISTÓRICOS

La historia de Itapúa se remonta al siglo XVII, cuando se produjo la creación de las primeras Reducciones Jesuí­ticas en las tierras cercanas al rí­o Paraná. La feracidad de la tierra, el clima benigno y la buena predisposición de los nativos originarios del lugar fueron motivaciones suficientes para fundar allí­ cuatro de sus más importantes Reducciones.

Desde el gobierno de Hernandarias se comenzó a ocupar la región con el establecimiento de las Reducciones Jesuí­ticas. Las Misiones eran asentamientos de etnias guaraní­es que organizaron y administraron los integrantes de la Compañí­a de Jesús desde 1607 hasta 1768, año en que dicha orden fue expulsada. Encarnación fue fundada por el jesuita San Roque González de Santa Cruz en 1614. Fines del Siglo XVIII y parte del XIX fueron años de transición y de ajuste de fronteras hasta terminada la guerra de la triple alianza. Comenzó a reconstruirse en base a la inmigración.

Desde 1900 experimentó una gran influencia migratoria, alemanes, belgas, ucranianos, polacos, rusos y japoneses se ubicaron en diferentes puntos. Las colonias más antiguas son las fundadas por europeos como Hohenau (1900), Obligado (1912) y Bella Vista (1917) que constituyen las “Colonias Unidas”. Hacia los años 30 llegaron los polacos, ucranianos y rusos, que dieron origen a nuevas comunidades como Fram. Las primeras familias japonesas, en 1958, fundaron las actuales La Paz y Pirapó.

Entretanto, han pasado más de dos siglos desde que la compañí­a de Jesús abandonara las colonias españolas y sin embargo Itapúa sigue inspirando utopí­as y atrayendo como un poderoso imán a los inmigrantes: alemanes, ucranianos, japoneses, brasileños y otras personas de todo el mundo encuentran allí­ el escenario ideal para sus realizaciones.

Gran parte de la población de Itapúa, efectivamente, esta compuesta de descendientes de inmigrantes extranjeros y en el perfil urbano de las ciudades, así­ como en las comunidades rurales, no es raro encontrar aquel acento extranjero que se aparta de lo que se ve en otras zonas del paí­s.

Abundantes rí­os, cascadas, serraní­as y tierras explotadas en la agricultura y la ganaderí­a hacen de Hit púa no solamente una tierra de gran belleza paisají­stica, sino también un verdadero emporio económico.

UBICACIÓN

Está ubicado en la parte Sureste de la Región Oriental del Paí­s entre los paralelos 26º06′ y 27º30′ de latitud Sur y entre los meridianos 54º20′ y 56º45′ de longitud Oeste.

SUPERFICIE

15.525 Km2

LÍMITES

Al oeste con Misiones, al norte con Caazapá y Alto Paraná al noroeste. Al sur y al este limita con Argentina, separada por el rí­o Paraná.

CLIMA

Temperatura mí­nima media diaria: 10º C. (julio)

Temperatura máxima media diaria: 33º C. (enero)

Temperatura media anual: 20º C Precipitación media anual: 1800 Mm.

GEOGRAFÍA

Itapúa es una zona con un gran declive que empieza en la ribera del rí­o Paraná a unos 80 metros sobre el nivel del mar (msnm), que va ascendiendo hacia el norte y el noreste, para terminar en la cordillera de San Rafael, a unos 400 msnm.

Por sus caracterí­sticas orográficas y tipo de suelo, se lo puede dividir en tres zonas bien diferenciadas:

Zona Sur: San Juan del Paraná, Carmen del Paraná, Coronel Bogado, General Delgado, Santos Cosme y Damián, Fram, General Artigas, San Pedro del Paraná José Leandro Oviedo.

Zona Centro: que abarca los municipios de Encarnación, Capitán Miranda, Cambyretá, Nueva Alborada, Trinidad, Jesús, Hohenau, Obligado, Bella Vista y La Paz.

Zona Noreste: Capitán Meza, Pirapó, Natalio, Edelira, Yatytay, Tomás Romero Pereira, San Rafael del Paraná, Carlos Antonio López, Mayor Otaño, Alto Vera, Itapúa Poty.

HIDROGRAFÍA

Su principal recurso es el rí­o Paraná, que riega toda la costa sur y sudeste. Otros rí­os son el Tebicuary (con sus famosos saltos: el Tembey, el Yacuy y el Tacuary) que lo separa del departamento de Caazapá, por el norte Quiteria, que desemboca en el rí­o Paraná.

OROGRAFÍA

La cordillera de San Rafael, ubicada al norte cuenta con una de las últimas reservas boscosas y húmedas del paí­s.

DISTRITOS

- Encarnación:

Capital departamental, tiene una historia que se remonta a la época jesuí­tica, cuando la Reducción de Hit púa, fundada en la otra margen del rí­o Paraná, se traslado a la margen derecha. Todaví­a, sin embargo, tuvieron que transcurrir largos años hasta la fundación definitiva de la ciudad, que tuvo su primera etapa de florecimiento en la primera mitad del siglo XX. La segunda época de prosperidad se inicio en la década de 1970, con el inicio de la agricultura extensiva y mecanizada y el auge del comercio fronterizo.

Fue fundada por el misionero jesuita Roque González de Santa Cruz, el 25 de marzo de 1615, coincidente con la celebración religiosa del Dí­a de la Encarnación del Hijo de Dios en la Virgen Marí­a.

Encarnación fue inicialmente una reducción Jesuí­tica, ubicada en las cercaní­as de la Plaza de Armas de la ciudad, donde actualmente está ubicado el Colegio de la Inmaculada Concepción. No quedan, sin embargo, vestigios de la misión.

Es un municipio de primera categorí­a, tiene 12 concejales, 1 intendente. Está ubicada en el extremo sur del departamento, sobre la margen derecha del rí­o Paraná. Un puente de 3.000 metros de longitud, que lleva el nombre de San Roque González de Santa Cruz, la comunica con la ciudad de Posadas, capital de la provincia de Misiones, Argentina.

Es conocida como Perla del Sur. Encarnación es hoy una ciudad de gran belleza paisají­stica, unida a la ciudad argentina de Posadas por el puente San Roque González, una obra maestra de la ingenierí­a tendida sobre el rí­o Paraná. Un santuario, el de Itacua, es el centro de espiritualidad de la ciudad.

También es conocida como la Capital del Carnaval, porque aquí­ se realizan cada año las fiestas carnestolendas más importantes del paí­s, que alcanza niveles notables de colorido y animación. La capital, Encarnación es el centro polí­tico y económico del departamento, y tal vez la más cosmopolita de las ciudades del interior del paí­s. En ella conviven criollos, ucranianos, rusos, alemanes, polacos, chinos, japoneses, coreanos, judí­os, entre otros.

- Bella Vista Sur:

Fundada en 1917 por Erdman Fisher y José Bhon inmigrantes alemanes y brasileños, fue elevado a distrito por decreto Ley Nº 207, de fecha 4 de setiembre de 1959. Está situada a 9 Km. de Hohenau. Es conocida como la Capital de la Yerba Mate.

Sus pobladores se dedican a la actividad industrial, poseen fábricas de yerba mate de excelente calidad, aceite.

Posee sitios para camping, balnearios, planta industrial y museos como puntos de atracción para sus visitantes.

- Hohenau:

Ciudad fundada en el 14 de marzo de 1900 por Carlos Reverchon, Guillermo Cross y los hermanos Scholler; con colonos alemanes. Fue elevada a distrito en el año 1944. Está ubicada a 8 Km. de Trinidad. Cuenta con grandes campos de cultivos, arroyos que se encuentran en las cercaní­as, como el Capiibary, Poromocó, Mansisovy, Santa Marí­a y otros.

Hoy dí­as Hohenau junto con Obligado y Bella Vista no son solamente ejemplo de pujanza, sino desarrollan una rica actividad cultural y cuentan con toda la infraestructura necesaria para un buen despegue en el turismo.

- Obligado:

Fundada por el Dr. Pastor Obligado en el año 1912. Lleva el nombre del ilustre escritor argentino. Fue elevada a distrito por Ley de fecha del 20 de junio de 1955.

Junto a Bella Vista comparten una misma raí­z de origen y constituyen una unidad productiva que las llevó a ser denominadas “Colonias Unidas”. La más antigua es Hohenau, ubicada a unos 50 kilómetros al noreste de Encarnación cuyos orí­genes se remontan a 1898, cuando el gobierno nacional donó tierra para la instalación de la primera colonia, que fue fundada oficialmente dos años después en 1900.

Está situada a 3 Km. de Hohenau, en el desví­o de la ruta Nº VI. Sus pobladores se componen por japoneses, brasileños y alemanes. Cuentan con producción de aceite, tung y yerba mate. Sus lugares de atracción son su cooperativa, centros comerciales, agrí­cola y yerbatero; sus arroyos y espacios verdes.

- Cambyretá:

Ciudad fundada en 1911 y elevada a distrito por Ley Nº 13.245. Se encuentra situada a orillas del rí­o Paraná, Con la llegada masiva de inmigrantes polacos, ucranianos, rusos y, en menor medida, belga y francesa, que se instalaron en Encarnación y sus alrededores, dieron origen a nuevas comunidades, como Cambyretá. Su nombre significa Paí­s de la leche en homenaje a ese primordial producto. Cuenta con centro ganadero y agrí­cola y un club de caza y pesca y el lugar para la pesca es el lugar denominado Campichuelo.

- Capitán Meza:

Fundada en 1907, Cuyo nombre inicialmente fue Yaguarasapá. Se encuentra situada aproximadamente a 25 Km. de Edelira, en el desví­o de la ruta VI. Está poblada en su mayorí­a por alemanes que se dedican a la agricultura Cuenta con un puerto sobre el rí­o Paraná. Posee saltos, arroyos, puente colgante y balnearios como atracción para sus visitantes.

- Tomas Romero Pereira:

Se encuentra situada sobre la ruta Nº VI. Sus pobladores están conformados por colonos brasileños. Cuentan con varios rí­os y arroyos en sus alrededores como el Tembey, Guasuy y Pirapey. Se dedican a la agricultura y en menor escala a la ganaderí­a. Poseen escenarios atractivos como el parque ecológico, arroyos y pesca.

- Mayor Otaño:

Fue fundada en el año 1944 y elevada a la categorí­a de distrito en el año 1978. Inicialmente se la conocí­a con el nombre de Puerto Lezcano, hoy dí­a se llama Mayor Julio Dionisio Otaño.

Está situada casi en el limite con el departamento de Alto Paraná, está rodeado por los rí­os Paraná, Yacuy Guazú y el arroyo Yhaca Guazú. Sus pobladores se dedican a la actividad agrí­cola. Cuentan con saltos y rí­os.

- Carlos Antonio López:

El desarrollo económico constante, que se extiende a lo largo de Itapúa, trajo consigo la creación y evolución de nuevas ciudades, tales comoTomas Romero Pereira, Capitán Meza, Mayor Otaño y Carlos Antonio López, que se encuentran en medio de escenarios de gran belleza paisají­stica. Fue fundada en el año 1923 por colonos ucranianos y elevada a distrito en el año 1978. Sus pobladores se dedican a la agricultura, ganaderí­a e industria.

- Capitán Miranda,

Carmen del Paraná y Coronel Bogado:

Estas comunidades, también fundaron su prosperidad actual en la agricultura y tienen la caracterí­stica común de contar con una población con alto porcentaje de descendientes de inmigrantes eslavos. En la década del 30 al 40 se registró la llegada masiva de inmigrantes polacos, ucranianos, rusos y, en menor medida, belga y francesa, que se instalaron en Encarnación y sus alrededores, dieron origen a nuevas comunidades, se instalaron en municipios cercanos como Carmen del Paraná, Capitán Miranda y otros.

- Nueva Alborada:

Ciudad fundada en el año 1924. Es una de las colonias más antiguas y tienen origen europeo, compuesta por alemanes, finlandeses y ucranianos. Es reconocida por su Puerto Cantera.

- Natalio:

Conocida como la Capital de la Soja. Era conocida anteriormente como Domingo Robledo. Posee varias bellezas naturales como el fabuloso Salto Roma en la zona sur del distrito. Sus pobladores se dedican a los cultivos agrí­colas.

- Fram:

Fundada en el año 1927 por el noruego Pedro Cristohensen. Con su magnifica basí­lica ortodoxa, una exquisita obra de arquitectura, es llamada capital del hándbol y del trigo, además del titulo de ciudad saludable. En la década del 30 al 40 se registró la llegada masiva de inmigrantes polacos, ucranianos, rusos y, en menor medida, belga y francesa, que se instalaron en Encarnación y sus alrededores. Estos colonos dieron origen a nuevas comunidades como Fram. Fram escrito en idioma noruego significa Adelante.

- General Artigas y San Pedro del Paraná:

Ciudades que fueron fundadas a finales del siglo XVIII en tierras del cacique Bobi Cango, y que han conservado tradiciones muy autenticas;

- San Pedro del Paraná:

Fue una importante estación del ferrocarril y lugar de nacimiento del poeta, músico y polí­tico Epifanio Méndez Fleitas.

- Gral. Artigas:

Antiguamente conocida como Cango Bobi en reconocimiento a dos caciques de gran influencia en la zona por los años 1800. Fue fundada en 1789 por el gobernador Joaquí­n Al Bru. Se inició como un paraje ganadero.

- Coronel Bogado:

Entre las comunidades eminentemente criollas están Coronel Bogado, famosa por el rico chipá, una de las comidas tradicionales de nuestro paí­s Muy cerca de la ciudad, sobre las márgenes del arroyo Tacuary, en 1810 se libró una batalla en la que tropas paraguayas, entonces bajo la corona española, repelieron a soldados del ejército argentino comandado por el general Manuel Belgrano que se dirigió a la capital del paí­s. Coronel Bogado lleva el nombre de un militar nacido en Villarrica, combatiente de destacada actuación el ejército de los Granaderos a Caballo creado por el Gral. San Martí­n y que liberó varios paí­ses latinoamericanos de la dominación española.

- Leandro Oviedo:

Antiguamente conocida como Salitre Cué. Sus habitantes se dedican a la agricultura y ganaderí­a. Conservan su estación de ferrocarril y el puente ferroviario, los rasgos de una activa y próspera vida pasada.

- San Rafael del Paraná:

Elevada a distrito en el año 1973. Sus pobladores están compuestos por japoneses, paraguayos, alemanes y brasileños. Posee playas, cascadas, y saltos.

- Trinidad del Paraná, Jesús de Tavangué, San Cosme y Damián:

El paso de los Jesuitas por el Departamento de Hit púa dejó obras de notable valor histórico, arquitectónico y religioso en tres comunidades: Trinidad del Paraná, Jesús de Tavarangue y San Cosme y San Damián.

Las dos primeras poseen valiosos conjuntos arquitectónicos que fueron declarados Patrimonio Universal de la Humanidad por UNESCO y que hoy son atractivos turí­sticos de primer orden que atraen a visitantes y estudiosos de todo el mundo. No menos impresionantes son las construcciones que se encuentran en pie en San Cosme y San Damián, a orillas del Rí­o Paraná.

- Edelira:

Antiguamente conocida con el nombre de Antonio Matiauda. Fue elevada a distrito en el año 1961. Sus pobladores se dedican a la agricultura.

- Alto Vera:

Está ubicada en las cercaní­as de la Cordillera de San Rafael, donde lí­mpidos arroyos recorren entre las piedras. Posee una generosa vegetación.

- La Paz:

La inmigración japonesa es más creciente. Data del año 1958, cuando llegaron las primeras 320 familias y fundaron lo que actualmente es conocida como el distrito de La Paz.

- Pirapó:

Un paisaje de silos es también el que caracteriza a otras ciudades itapuenses que se encuentran en la Ruta Tecnológica, se trata de colonias japonesas de sostenido desarrollo económico que han alcanzado un alto standard de vida. Es un distrito de origen japonés Pirapó una de las ciudades de mayor desarrollo relativo en la región.

- Yatytay:

Sus pobladores se dedican a la producción agrí­cola, ganaderí­a y la producción forestal. Cuentan con rí­os, parques, saltos, cuevas, bosques, pesca y playas para atracción de los visitantes. Situada en el desví­o de la ruta Nº VI.

- San Juan del Paraná:

Fundada por Joaquí­n de Alós y Brú en el año 1789. Situada en las cercaní­as del rí­o Tebicuary. Sus pobladores se dedican a la agricultura y ganaderí­a

- Itapúa Poty:

Elevada a distrito por el Ley Nº 926 de fecha 6 de agosto de 1996. Sus pobladores se dedican a la agricultura y ganaderí­a.

RECURSOS

Itapúa es eminentemente agrí­cola y ganadera. También cuenta con una de las  reservas boscosas y hábitat de más de 100 especies de aves en peligro de extinción la cordillera de San Rafael.

Esta cordillera está ubicada en la zona norte del departamento de Itapúa y una pequeña porción dentro del departamento de Caazapá. La acción depredatoria de los recursos forestales, sin embargo, constituye una grave amenaza para la supervivencia del ecosistema. El lugar fue convertido en parque nacional por un decreto del Poder Ejecutivo del año 1992, pero las tierras están bajo dominio privado.

Las principales actividades económicas en el departamento de Itapúa son la agricultura y el comercio. La capital del departamento vive casi exclusivamente del comercio, especialmente del turismo de compras que realizan los argentinos que visitan la ciudad diariamente.

Los principales rubros son la yerba mate, soja, trigo, algodón, maní­, mandioca, sorgo, entre otros. La producción hortigranjera es uno de los recursos importantes que lograron interesante crecimiento, gracias a la organización de los productores en cooperativas y comité. Frutas frescas y hortalizas son vendidas en el Mercado de Abasto de Asunción. También se exporta a Europa frutas frescas y jugos concentrados.

La actividad agroindustrial experimentó interesante crecimiento en los primeros años. Se elaboran aceites comestibles de maní­, soja y aceite de uso industrial derivado del tung.

También hay una muy desarrollada industria alimentaria. La Cooperativa Colonias Unidas, ubicada en el distrito de Obligado, elabora leche para consumo directo, yogur, quesos, dulce de leche, etc. También la industria del chacinado tiene un buen grado de desarrollo. Estos productos son “exportados” a los principales mercados de consumo del paí­s.

Es la primera productora y procesadora de yerba mate del paí­s y también existe producción de frutas frescas y jugos de frutas para el consumo interno y el mercado internacional. En el distrito de Carlos Antonio López se encuentra la primera planta industrial Frutika, procesadora de jugos de frutas frescas para su exportación al mercado europeo.

En la ciudad de Coronel Bogado se encuentra la fábrica de almidón COLPASA (Almidones Paraguayos S.A.) que elabora como promedio unas 5.000 toneladas anuales de mandioca producida en el departamento.

Otros rubros económicos, los importantes constituyen la elaboración de muebles de madera, marcos y ventanas, la industria de la construcción, entre otros rubros de servicio.

SALUD PÚBLICA Y EDUCACIÓN

El departamento tiene 14 centros de salud, alrededor de 50 puestos de salud y  ambulancias distribuidas entre los distritos con mayor número de habitantes. Si bien existe una infraestructura mí­nima, el problema fundamental radica en la falta de suficientes rubros y recursos para los insumos básicos de los centros y puestos de salud.

En materia de educación los datos estadí­sticos dan cuenta de unas 722 escuelas primarias y 750 colegios de nivel secundario. Para ambos niveles existen unos 4.500 docentes.

En materia de infraestructura educativa, el departamento no tiene problemas tan graves que motiven, por ejemplo, que alguien quede sin poder ir a la escuela por falta de lugar en las aulas. Un programa de autogestión comunitaria impulsado desde la Gobernación local logre la construcción de escuelas o aulas en las zonas de mayor requerimiento.

En el departamento existen centros de formación docente, uno en Encarnación otro en Coronel Bogado. El Servicio Nacional de Promoción Profesional, cuya sede regional está en Coronel Bogado, cuenta con varias especialidades, incluidos cursos de computación en Encarnación.

Existen centros de nivel medio para la formación de técnicos rurales, carrera de ingenierí­a agronómica en la ciudad de Hohenau, dependiente de la Universidad Católica. La sede regional de esta Universidad está ubicada en Encarnación y ofrece carreras de derecho, arquitectura, ciencias contables y administrativas, pedagogí­a informática, enfermerí­a, entre otras.

La Universidad Nacional de Itapúa tiene las carreras de medicina, ingenierí­a comercial, ingenierí­a electromecánica, y licenciatura en Lengua y Cultura Guaraní­. También recientemente se incorporaron otras universidades privadas como la Universidad Técnica de Comercialización y Desarrollo (UTCD), la Universidad Americana y UNINORTE.

USO DEL SUELO

El departamento de Itapúa posee alrededor de 1,2 millones de Hás. aptas para la actividad agropecuaria (70% del total departamental), siendo distribuidas para uso ganadero (39%) y de cultivo (38%).

VÍAS DE COMUNICACIÓN

La ruta 1 Mcal. López comunica con Asunción, la ruta 6 Dr. J. L. Mallorquí­n, que une Encarnación Ciudad del Este; la ruta 14 (de tierra) une Encarnación Cambyretá Nueva Alborada; la ruta 8 (de tierra) une Cnel. Bogado con el departamento de Caazapá, la ruta Granero del sur, asfaltada en su mayor parte, comunica nueve distritos de la zona centro y sur de Itapúa.

ÁREAS PROTEGIDAS

- La reserva para parque nacional serraní­as de San Rafael, declarada en 1992, con una extensión de 78000 Hectáreas, se sitúa sobre las elevaciones del mismo nombre, en la cuenca alta del arroyo Pirapó, y tal vez incluya algunos sectores de Caazapá.

ATRACCIONES TURÍSTICAS

- La ciudad de Encarnación es uno de los puntos de referencia turí­stica más importantes del Paraguay. La ciudad ofrece particularmente una zona comercial donde es posible encontrar casi todo lo que busca un comprador en tren de turismo. Existen muy buenos restaurantes con comidas tí­picas e internacionales, además de locales especializados en comida china.

- Visitar y admirar la destreza del hombre para construir el imponente puente “San Roque González de Santa Cruz” que une a Encarnación con Posadas (Argentina), es casi un rito para quienes llegan a la ciudad.

- A mediados de febrero Encarnación se convierte en una bulliciosa ciudad invadida de colores y ritmos de zamba brasileña, se realiza el tradicional “Carnaval Encarnaceno”. Es cuando los cuatro dí­as “locos” de las tradicionales fiestas de carnaval se apoderan de los lugareños y de los visitantes. Miles de turistas de todo el paí­s y de paí­ses vecinos llegan para disfrutar del espectáculo de los desfiles de carrozas y comparsas durante las noches de corsos.

- Se puede visitar la estación del ferrocarril, la Casa de la Cultura, la Universidad Católica de Encarnación dispone de un museo con imágenes talladas en las misiones jesuí­ticas. Las ruinas jesuí­ticas de Santí­sima Trinidad y la reducción de Jesús de Tavarangue, Patrimonio Universal de la Humanidad.

- La Ruta Jesuí­tica y la Ruta Tecnológica, así­ como el Camino de la Yerba Mate, acercan al visitante a pueblos y ciudades cargados de historia y desarrollo económico, pero tampoco faltan los impresionantes atractivos que ofrece la naturaleza.

- Grandes rí­os como el Paraná, el Tebicuary y el Pirapó, así­ como arroyos como el Aguapey y el Mbói Ca’e forman en su curso lugares encantadores que en muchos casos se convierten en verdaderos paraí­sos de pescadores, en el caso de rí­o Tembey los bellos saltos que forman sus aguas atraen a los amantes de la naturaleza.

- Los parques nacionales y otros atractivos naturales como el Cerro de San Rafael, uno de los más altos del paí­s, muy visitados por los deportistas de aventuras y los ecologistas.

En las manifestaciones culturales, la propia existencia de una variedad tan extensa de nacionalidades permite durante todo el año una gran variedad de opciones en fiestas populares, celebraciones religiosas y espectáculos de música y danza, así­ como de exitosas jineteadas como ya es costumbre en todas las comunidades que conforman el departamento.

- Aquellos que tienen deseos de tener una idea de lo que antiguamente era conocida como “Villa Encarnación todaví­a pueden hacerlo, antes de que la represa de Yacyretá inunde todo lo que era el casco antiguo de la ciudad, donde se pueden ver rastros de un muelle destruido por un ciclón en 1926, el edificio del Correo, que data de principios de siglo, la estación del ferrocarril, la Casa de la Cultura, un emblemático  edificio de la época del 1900 que fue restaurada por la Municipalidad y es mantenida como testimonio de una época pasada.

A unos 35 kilómetros al noreste de la capital departamental, sobre la ruta nacional VI, se encuentra el distrito de Trinidad, que alberga uno de los patrimonios históricos y culturales más importantes de la historia americana de la época de la colonización española; las ruinas jesuí­ticas de Santí­sima Trinidad. A 10 kilómetros más al norte, en el distrito de Jesús o reducción de Jesús Tavarangue, monumentos históricos, fueron declarados Patrimonio Universal de la Humanidad por la UNESCO, en 1993.

Al oeste de Encarnación a unos 80 kilómetros, se encuentran las ruinas de la misión Jesuí­tica Santos Cosme y Damián construida en el año 1632. Fue el principal centro astronómico de las misiones jesuí­ticas en América. Contaba con telescopios y todaví­a queda parte de lo que fue un reloj de sol construido en piedra.

En el distrito de Yatytay, a unos 150 kilómetros al noreste de Encarnación se puede disfrutar de uno de los paisajes más espectaculares que ofrece la naturaleza en esta región rodeada de una profusa vegetación; el salto del Tembey maravilla a todos los que lo visitan.

Para llegar a este lugar se debe tomar la ruta nacional Nº VI, que une Encarnación Ciudad del Este, y en el kilómetro 75, en un lugar conocido como “Cruce Santa Clara”, tomar un desví­o que conduce al distrito de Yatytay. A escasos 10 Kilómetros de esta ciudad, en medio de un bien cuidado parque municipal, apto para “camping”, se encuentra esta maravilla de la naturaleza. En casi todo el trayecto se tiene ruta asfaltada, y solamente los primeros 40 kilómetros es camino de tierra en buen estado de transitabilidad, incluso en dí­as lluviosos.

Otros atractivos que ofrece esta región son las colonias alemanas y japonesas, donde el visitante puede apreciar las caracterí­sticas de su arquitectura, sus comidas tí­picas, y los campos de cultivo. Algunos de los lugares clásicos para saborear buena comida internacional son: el restaurante “Papillón ubicado en la ciudad de Bella Vista, en el Km. 50 de la ruta VI, donde la especialidad es la gastronomí­a alemana; y en el distrito de Pirapó encuentra el local de la Asociación japonesa, donde se pueden encontrar comidas y bebidas tí­picas de ese paí­s.

Conocer el antiguo y atractivo centro turí­stico del hotel Tirol es casi obligatorio para todo turista que se llega a Itapúa ubicado a escasos 20 kilómetros de Encarnación sobre la ruta VI, es uno de los puntos donde el visitante podrá entrar en contacto con la naturaleza y al mismo tiempo disfrutar de los más modernos servicios de restaurante y hotelerí­a. Enclavado en medio de una exuberante vegetación tiene paseos en medio del bosque, canchas de deportes y tres piscinas, además de juegos de salón, sala de conferencias, entre otros.

Un poco más al norte, a unos 40 kilómetros de la capital departamental, están el parque privado Manantial, donde se puede disfrutar de un paseo a caballo por senderos en medio del bosque, hacer “camping”, saborear la comida que se prepara en el restaurante que tiene el lugar.

Visitar un molino de yerba mate, una de las principales actividades industriales de la zona, puede resultar una experiencia muy interesante e instructiva sobre el origen y el trabajo que implica el procesamiento de uno de los productos más tradicionales diariamente presentes en los hogares paraguayos.

Hacia la zona oeste del departamento, en los distritos de Carmen del Paraná, Coronel Bogado, Fram, General Delgado y Santos Cosme y Damián se pueden visitar las grandes extensiones de cultivos de arroz y trigo, o conocer la vida del “tropero” en las estancias de la zona.

PARQUE SAN RAFAEL, Entre los atractivos naturales de la región uno de los lugares que merece especial significación es la cordillera de San Rafael, donde está ubicada la reserva natural del Parque San Rafael. Constituye el punto más alto de la región y es una de las reservas de biodiversidad más importantes de Sudamérica, junto con el Amazonas. Es el lugar de vida de más de 100 especies de aves en peligro de extinción si desaparecen los bosques.

La cordillera de San Rafael está ubicada en el extremo norte de Itapúa y parte de la misma se encuentra en el departamento de Caazapá. La cuenca del rí­o Tebicuary y sus cientos de arroyos tributarios y surgentes constituyen una de las reservas de agua dulce más importantes de la región. Es una de las primeras reservas de bosque atlántico, pero la acción depredatoria del hombre la está amenazando seriamente, al punto que, según los expertos, al cabo de cinco años pueden desaparecer las primeras reservas de bosques si continúan la extracción masiva de poles.



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